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Kathryn DelaCruz, Biología, Pregrado

El acceso a la escuela de odontología atrae al estudiante universitario a la ciencia en la IUPUI

Kathryn DelaCruz | Biología, Pregrado | Biology Department Desde que era una estudiante de primer grado que dibujó a un odontólogo cuando le pidieron que retratara lo que quería ser cuando creciera, las ciencias desafiaron y cautivaron a Kathryn DelaCruz, estudiante del último año de la Escuela de Ciencias de la Indiana University – Purdue University Indianapolis (IUPUI).

Cuando terminó sus estudios en la Escuela Secundaria Roncalli en el sur de Indianápolis, DelaCruz estaba decidida a estudiar biología con el objetivo de convertirse en la odontóloga que dibujó cuando tenía 6 años. Exploró varias opciones, pero eligió asistir a IUPUI porque ofrecía ventajas que ninguna otra escuela del estado podía ofrecer: la oportunidad de tomar cursos de licenciatura rigurosos mientras era expuesta a la escuela de odontología y la escuela de medicina.

"Tener una escuela de odontología y una escuela de medicina en el campus realmente me atrajo a IUPUI. No sabía si sería capaz de aprovecharlas o no, pero quería esa posibilidad. Y ahora que estoy en el campus, he aprendido de la experiencia personal y de lo que he escuchado de otros estudiantes, que los profesores de la escuela de odontología y de medicina aprecian a los estudiantes de la Escuela de Ciencias y proporcionan una gran asesoría".

En el camino hacia su objetivo final de convertirse en una odontóloga y ver a pacientes con una amplia gama de problemas de salud oral, DelaCruz está tomando una carga rigurosa de curso de pregrado como biólogo preodontólogo, pero ha tenido tiempo para perseguir una variedad de intereses académicos.

"Ser especialista en ciencias con un montón de cursos exigentes hace que sea más difícil poder tener tiempo para estudiar en el extranjero, pero me animaron a hacerlo y pasé un mes viviendo con una familia española en Madrid. Mi carrera secundaria es el español y esta experiencia fue una maravillosa oportunidad para mejorar mi español y entrar en contacto con la cultura", dice.

A través del Programa de Alianzas de Louis Stokes para la Participación Minoritaria (Louis Stokes Alliances for Minority Participation, LSAMP), que ayuda a los estudiantes de grupos poco representados en las ciencias a entrar en los laboratorios muy temprano en sus carreras universitarias, DelaCruz se involucró profundamente en la investigación, pasando el verano después de su primer año y gran parte su segundo año en un laboratorio del Departamento de Biología Oral de la Facultad de Odontología de la IU. Ahí, bajo la asesoría de la Escuela de Odontología de la facultad y el estudiante de posdoctorado Jun Sun, PhD, quien le enseñó técnicas de laboratorio, DelaCruz ayudó a investigar los efectos de la nicotina y el condensado del humo del cigarrillo en las células que rodean los vasos sanguíneos y el impacto que los cambios en estas células tienen sobre el sistema cardiovascular.

"La gente asocia la odontología solo con dientes, pero es mucho más. Se trata de la salud oral y la salud de todo el cuerpo humano", dijo. "Realmente disfruté de mi experiencia con este proyecto de investigación, ya que aumentó mi interés por la odontología y siento como si estuviera haciendo lo que estaba destinada a hacer".

Ese es el tipo de reacción que Kim S. Nguyen, Ed.D., quien ha supervisado el programa LSAMP en IUPUI desde 2003, cree que demuestra la validez de la exposición temprana a la investigación y los mentores, y es probable que mantenga a un estudiante en camino a la graduación con una especialidad en ciencias e impulsado a una carrera en ciencias.

La experiencia de laboratorio de DelaCruz fue coronada por un verano ajetreado del año posterior al segundo año preparando un cartel científico y una presentación oral sobre su investigación en el laboratorio de L. Jack Windsor, Ph.D., en la Escuela de Odontología de la IU. DelaCruz recibió el primer lugar por su presentación oral en la conferencia estatal de la investigación de LSAMP, en la que compitió de nuevo con estudiantes de Ball State, Indiana State, IU-Bloomington, IU Northwest, Purdue University - Calumet, Purdue University - North Central y Purdue University en West Lafayette, los otros miembros del LSAMP Indiana.

DelaCruz es la ganadora de las prestigiosas Becas del Programa de Liderazgo de la Diversidad Bepko y Norman Brown (Bepko and Norman Brown Diversity Leadership Program Scholarships). Ella es secretaria del recién formado Consejo de estudiantes universitarios con honores (Honors College Student Council) y vicepresidenta de la Asociación de Estudiantes Filipinos. Y también está definitivamente en la trayectoria de la Escuela de Ciencias a un programa de postgrado y carrera en odontología.

DelaCruz fue nombrada como una de las 20 mejores mujeres de IUPUI en 2011. Treinta y un estudiantes de la Escuela de Ciencias estuvieron entre el "Top 100" de IUPUI para 2011 y fueron honrados por su éxito académico, actividades extracurriculares y compromiso cívico. Los premios son patrocinados anualmente por el Consejo de Egresados de IUPUI (Alumni Council) y la Organización Estudiantil para las Relaciones de Egresados (Student Organization for Alumni Relations, SOAR).